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般若寺

般若寺——赤山“天地人鹅”四大景点中的“鹅”。相传赤山大茅棚盛产金鹅,这里的“金鹅”,并非指赤山盛产金矿之类,而是受佛教文化影响羽化成仙的家禽--鹅。赤山大茅棚上建有一寺,名为般若寺,旧时村民喜欢在般若寺附近放养家禽,受佛礼感化,这里的鹅也便闪闪发光,进而羽化成仙,故形成了赤山“天地人鹅”四大景点,其中法忍禅师的因缘更是在赤山佛教文化上留下了重要一页。

一百多年前的苍山暮霭中,一位衣着素服,身形消瘦,目光安详的云游僧人,踏着浅浅的步伐,一路吟吟唱唱地走到了这里,融进薄雾的身影背后是留给后世百年的佛祉。

僧人名曰法忍,也是清末禅宗“四大尊宿”之一,且以“智慧第一”享誉天下。就是这么一位极赋智慧的法忍法师,吸引了四方弟子纷至求学,其中包括北洋国务院总理段祺瑞的师傅—宝一法师等众多名师大家。而后,众弟子又举力修建了这座赤山中的般若寺。

伐木结宇,叠石成墙,历时多年,建成寺院规模宏大,由走马楼相连,有佛殿四堂,藏金楼一座。寺后更是有石塔七座,塔内供奉着高僧的舍利。

而今,当我们沿着鲜花铺满、绿荫参天的蜿蜒山路,又来到这个略显静谧的路口。如果不是这块标识牌,你可能很难发现这里面的别有洞天。在保存良好的古树掩映中,满眼的残垣与荒芜,让人很难把它和那个香火缭绕、香客接踵的古寺名刹相联系。

树叶飘落间,当年法师与僧众伴着“笃笃”的木鱼声在此诵经礼佛的声音仿佛还未远去。一声炮响,打破了佛堂的宁静。那是1940年的夏天,新四军在赤山湖畔与日军激战,廖海涛将军亲自指挥这场战役,战斗中击毙日军130余人。新四军在这场激烈的战役中最终取得了胜利。廖将军更是在战后慷慨赋诗道:“坚持江南抗敌军,日寇惊呼胆寒心。赤山之战缴敌炮,茅山烽火震南京。”然后战争的捷报并没有能够让这座历经半百的佛殿圣堂免受劫难。日军在此受到重创后,放火烧毁了般若寺。在冲天的火光中,原来那些在二进殿天井中有五百年树龄的桂花,如今都已然与它“十里桂香”的美名一同远去。只留下这合抱的银杏依旧在用年轮标榜着自己的身份。

奉行苦修的法忍法师,一身都在践行“一日不作,一日不食”的百丈清规。“赤山老人”也成了后人心目中对法师最好的解读。汩汩的戛玉泉水从遥远的年代流淌至今,泉边取水的僧人已远去。然而不竭的泉水,古老的银杏,幽幽的青砖与法师的德行都在照耀今天我们脚下的这片土地。而不久后,即将建成的新寺院也必会将般若寺的盛世再次传承。

江苏句容赤山湖国家湿地公园

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